Qu’est-ce que l’exploration minière?

Introduction

ProspectionL’exploration débute généralement par la recherche de zones d’explorations intéressantes et par le prélèvement d’échantillons dans des zones géologiques qui semblent avoir un potentiel minéral intéressant.

Les recherches sont réalisées dans le but de découvrir des métaux usuels et des métaux précieux. Les secteurs d’intérêts sont jalonnés par la compagnie d’exploration soit par carte interactive ou par des ententes avec des prospecteurs de la région.

Avant d’entreprendre les travaux sur le terrain, il essentiel de faire une demande de permis auprès des organismes publics pour se conformer aux règlements. De plus, selon l’emplacement de la zone à l’étude sur des terrains publics ou privés, des permis et des ententes sont requis pour s’assurer le respect de la ou des communautés avoisinantes.

Prospection B

L’exploration minière comprend :

  • la prospection;
  • la cartographie détaillée;
  • le creusement de tranchées;
  • le décapage;
  • le rainurage;
  • les différents levés géophysiques et géochimiques.

Les levés géophysiques sont exécutés, soit parvoie aérienne ou en surface, et ils permettent de détecter des anomalies causées par les minéraux dans la roche. Ensuite, des équipes de prospection vont caractériser sur le terrain le, ou les anomalies, et des levés supplémentaires peuvent être lancés en surface pour diminuer la zone de recherche. Des échantillons sont alors prélevés, soit dans la roche directement, ou encore dans le sol (till, sédiments) du secteur anomaux et ce, dans le but d’y effectuer des analyses afin de trouver la présence de métaux économiques. 

La découverte d’un indice minéralisé

La découverte d’un indice minéralisé a lieu lorsqu’on trouve concrètement un élément de valeur. C’est à ce stade que l’on décide d’effectuer des travaux d’exploration plus avancés, que ce soit des levés géophysiques détaillés ou le creusement de tranchées. L’échantillonnage y est davantage systématique que lors de la prospection et l’objectif est d’identifier une continuité et une constance dans les valeurs d’analyses. 

Tranchees

Exploration avancée

DecapageÀ ce stade-ci, on parle maintenant de gîte minéralisé. L’exploration en surface devient de plus en plus importante et c’est à ce moment que l’on doit tester en profondeur le gîte découvert avec l’aide de foreuse. Des travaux de coupe de bois débutent, soit pour la construction de nouveaux chemins, le décapage des zones minéralisées ou la préparation de sites de forages.

Donc, le creusement de tranchées se transforme en décapage sur les secteurs prioritaires, où l’on doit enlever toute la partie sommitale (sol et matière organique). Suite à ces travaux, les équipes nettoient la roche adéquatement pour permettre de prendre des échantillons systématiques à l’aide de la scie à rainurer et d’effectuer une cartographie géologique détaillée.

Rainures

Tous ces éléments vont mettre la table pour la dernière étape permettant de déterminer le potentiel économique du gîte, les forages. Ce sont eux qui feront passer le gîte au statut de gisement.Cette étape est la plus dispendieuse de toutes et elle décidera si la compagnie ira de l’avant ou non avec le projet. 

Planification et exploitation de la ressource

Forage

Finalement, c'est à ce stade que les permis, baux et licences sont nécessaires et que le projet peut être soumis à une évaluation environnementale auprès des autorités publiques. Une quantité minime de gisements minéraux découverts deviennent des mines exploitées dans le monde.

Les études de préfaisabilité et de faisabilité, ainsi que les étapes subséquentes, peuvent faire en sorte qu'il faille compter jusqu’à 10 à 15 ans pour qu'une mine soit développée. Rarement les projets atteignent ce stade de développement. 

À propos d'Exploration Puma

Exploration Puma est une société canadienne d’exploration minière possédant des projets de métaux précieux et usuels à différents stades d'avancement et ce, au Canada. Les projets majeurs de la Société sont les projets Murray Brook, Turgeon et Nicholas-Denys, tous situés au Nouveau-Brunswick. En plus de son ensemble de propriétés minières, Exploration Puma possède une participation importante dans la société BWR Exploration Inc (BWR:TSX-V) et ce, suite à la transaction de la propriété aurifère Little Stull Lake.